23 janvier

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Nous sommes dans le triangle d’Or du Victoria.
En 1851, de l’or fût trouvé à Ballarat, ce qui entrâna la plus grande ruée vers l’or connue ! La première année de prospection, un seau de boue fournissait 23kg d’or. Il suffisait de ramasser de la terre pour en trouver. Cette frénésie attira une foule de gens et la ville a surgit de nulle part. Tout d’abord des milliers de tentes, puis des immeubles de style victorien.
Du coup, Ballarat est devenue la plus grosse ville de l’état du Victoria début 20ème.
Nous partons visiter Sovereigh Hill : ville entièrement reconstituée d'après des gravures de l'époque, avec des comédiens en costumes évoluant au milieu des touristes...
Un peu comme le Puy du Fou !

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Le parc commence par une expo relatant l'histoire de ces hommes et de ces femmes qui ont tout quitté et vendu pour l'Australie et espérer ainsi la richesse....Les mannequins grandeur nature sont très réalistes et la vie à bord pendant les 4 mois de traversée était à elle seule une aventure...

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Le village chinois, bien à l'écart du reste de la ville...Ils travaillaient vite et bien et ils prospéraient...ce qui a suscité des jalousies chez les autres orpailleurs, d'où un certain racisme. Il fait chaud (35°) et le vent remue la poussière...on s'y croirait !

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Evidemment, ils ont reconstitué la rivière avec tout ce qu'il faut pour trouver de l'or...Quelques traces... Je soupçonne les GO de jeter une poignée de poussière d'or dans ce cloaque, avant l'ouverture...N'empêche que cela nous a scotchés pendant une heure sous le soleil.

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Le long de la rue principale, des échoppes : le saloon bien sûr avec ses danseuses en tenue légère, le tailleur, le vendeur de tente, l'épicerie toute droite sortie de "La petite maison..."...Tous ces magasins vendent leurs produits et les "pies" (tourtes anglaises) sont succulentes !
Il y a bien sûr les mines d'or que vous pouvez visiter, en descendant sous terre ! La visite est bien faite et très réaliste !

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Des amis nous avaient montré une photo prise en costume d'époque. C'était chez le photographe de la rue principale. Nous l'avons fait, et nous avons bien ri ! PetitMari et Augustin en gentleman très chics, moi en dadammmme très rangée (vous pensez, 40 ans à cette époque, elle avait déjà bien vécu la madame...), Thomas en orpailleur, Thibault en gamin des rues et Alix en petite fille modèle !

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Vous ne verrez pas la photo...il faut la scanner...et le nôtre ne fonctionne plus (héhé...et je ne la prendrais pas en photo non plus)!
La journée passe et la ville se vide peu à peu de ses touristes...seuls restent les comédiens et un homme complètement désemparé qui nous demande si nous avons vu le docteur Untel ! En effet, son cabinet, plus bas dans la rue, est fermé...

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Nous quittons cet endroit d'un autre temps, temps qui ne devait pas être facile à vivre ! Car tout le monde ne trouvait pas de l'or et vivait dans une pauvreté extrême.
Le musée de l'or mitoyen ferme bientôt...Nous filons admirer ces pépites énormes trouvées depuis 1851. La dernière a été déterrée en 2003, trouvé par un prospecteur à l'aide d'un détecteur à métaux à seulement 60cm de la surface du sol !
Autant vous dire qu'elle a suscité des envies et surtout des désirs de posséder un tel instrument chez les enfants !

Nous reprenons la route et remontons vers le Nord et la Murray River...

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Bendigo...cette ville "sortie de terre" grâce aux fortunes de l'or est une ville de pur style victorien. On se croirait dans une grande ville anglaise...et pas du tout au fin fond du bush australien...

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La lumière du soir dore les facades. Je resterais bien encore un peu, mais nous devons avancer jusqu'à Shepparton.

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La route est droite...elle file à travers la plaine jaune et les eucalyptus..On se croirait en Afrique...il ne manque plus que les girafes et les éléphants !
Nous arriverons dans la ville que nous avons choisie pour la nuit...Nous nous garons au fond d'une allée dans un parc, à l'orée d'un bois...