Beaucoup de personnes croient que la capitale de la Côte d'Ivoire est Abidjan. Que nenni ! C'est Yamoussoukro, à 240 km au Nord. Village natal du Président Houphouët-Boigny, dont il était le maire, ce n'était qu'une grosse bourgade avant sa venue au pouvoir. 
Il en a fait sa capitale administrative et gouvernementale. Une ville posée au milieu de nulle part avec des artères de 6 voies ! Mais je vous en ferai part dans un autre post. 

Il fait une chaleur torride (36°), mais beaucoup plus sec qu'à Abidjan, plus supportable...Le monument majeur de Yakro (pour les intimes ou les snobs...) est sans conteste la basilique Notre Dame de la Paix...

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Nous sommes seuls à nous présenter à l'entrée. Le guide arrive peu après. Sensation de vide...pas un arbre, juste cet énorme dôme avec ses deux bras.

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Le guide arrive en mobylette 1/4 d'heure après (il ne doit pas voir beaucoup de touristes dans la journée...). En attendant, je m'imprègne du site...
Le Président Houphouët-Boigny voulait exprimer sa foi et son action de grâce à Dieu. Il donna une partie d'une cocoteraie (130 hectares...) lui appartenant pour construire le bâtiment et ses jardins. Ils ont arrachés tous les cocotiers, et planté un jardin "à la française" à la place...ben dommage...pas d'ombre...et le jardin...pas du tout adapté au climat...bref...

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Le petit bâtiment que vous voyez caché derrière les colonnes, est la résidence privée du pape..il est venu une fois, lors de la bénédiction de la basilique. Il y en a un autre de l'autre côté pour les 4 prêtres attachés à la paroisse.

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Il arrive...la visite commence...les photos sont interdites dans le bâtiment...tout du moins en bas...

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Voici quelques dates piquées dans le site officiel.

- Août 1985 : Bénédiction de la première pierre par le Pape Jean Paul II;
- 2 février 1986 : Pose de la première pierre;
- Juillet 1986 : Début des travaux ;
- Septembre 1989 : Fin des travaux;
- 10 septembre 1990 : Consécration par le Pape Jean Paul II;
- 1er janvier 1991 : Ouverture officielle au culte.

Vous pouvez donc remarquer que le site a été construit en trois ans : les équipes se relayaient 24h/24. La basilique en elle-même n'est que le coeur de l'église sous un dôme gigantesque. Le guide est très fier de nous montrer, dessins à l'appui qu'elle est beaucoup plus haute que Notre Dame de Paris et même Saint Pierre de Rome. Mais pas plus grande...

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Une vue d'en haut...j'étais collée contre le mur, me tenant le ventre...C'est Petit Mari qui a pris les photos, car on avait le droit à cette hauteur. Les grosses colonnes sont creuses et en béton. Deux d'entre elles renferment un ascenceur. Les autres se partagent les escaliers et les gaines techniques. Alors que nous attendions de monter, une panne de courant a bloqué les machines...il fût plus sage de prendre les marches. D'autant plus que la cabine était occupée !

Les bancs ont été fabriqués en France avec du bois des forêts ivoiriennes. A chaque place, un petit coussin rouge pour son postérieur et sa clim perso dans le dossier du fauteuil juste devant ! Une prouesse technique qui fonctionne encore. Les grands vitraux s'ouvrent pour laisser l'air circuler. Mais pour ne pas que celui qui est froid file dehors, des souffleries en forme d'anneaux propulsent de l'air de façon à faire un mur protecteur. Il n'y a donc pas d'échange...Star Wars en pleine Afrique ! ou comment construire une cathédrale avec les prouesses technologiques d'aujourd'hui...

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Les vitraux ont aussi été fabriqués en France, à Nanterre. Ils sont fait à l'ancienne, mélangant la technique de la grisaille (les détails sont peints en gris sur les verres de couleur) et les pièces plus modernes, le tout cerclé de plomb. Se sont les plus hauts du monde...je vous laisse imaginer le transport. Le sol est en marbre d'Italie, du Portugal et d'Espagne. L'énorme lustre du baldaquin en verre de Murano et ses colonnes dans lesquelles sont intégrés des haut-parleur absolument invisibles sont en cuivre...

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La coupole fait 80 m de hauteur. Impression d'être dans une immense piscine dont je ne verrai pas les parois...toujours ce vertige et cette sensation d'être perdue dans tout ce bleu. Sa structure est en acier à la manière d'Effeil et son revêtement en plâtre peint. Je me demande comment ils feront lorsqu'il y a aura des retouches à faire. L'église est jeune : 10 années seulement..
Nous retournons sur la terrasse extérieure profiter de la magnifique vue.

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1km sépare le portail du fond à la porte d'entrée. Les colonnes extérieurs sont en béton qui reproduit impeccablement la pierre. La colombe est en marbre. Houphouët tenait beaucoup au maintien de la paix dans son pays... Le revêtement de la coupole est en aluminium. Matériaux léger et inaltérable.

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Nous devons repartir...le ciel se charge à l'horizon, nous avons encore une bonne heure de route (deux en fait, le revêtement est si mauvais...). Encore quelques photos au milieu de la place pendant que le reste de la famille court se désaltérer.

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Bon...la basilique est belle...mais elle a coûté 80 milliards de francs CFA (à la louche 120 millions d'euros...) ! ce chiffre me met mal à l'aise, car il n'y a pas que cela dans la ville. Vous me direz que les cathédrales ont dû coûter autant...mais dans un pays aussi pauvre...l'argent aurait pu servir à autre chose...Les défenseurs de ces constructions disent : "Vous avez bien le château de Versailles, le palais du Luxembourg et autres bâtiments dans lesquels les touristes affluent. Alors pourquoi pas nous ? " Sauf qu'il n'y a pas de touriste à Yam...Seulement deux grandes célébrations par an (veille de Pâques et Noël)...et surtout une autoroute commencée il y a 10 ans et toujours pas finie, faute de moyens financiers...
L'entretien du site est payé par le Vatican, qui finance la construction d'un hôpital catholique juste à côté.


Une petite chapelle romane au mileu de la nature élèvera plus mon âme que cette basilique...